Estrella de mar

Género - Deuterostomia | Familia - Echinodermata | Publicado - Febrero 2020

Estrella de mar, asteroideos, estrella marina 1

Los asteroideos o como se le conoce comúnmente estrella de mar son una clase de equinodermos, existen aproximadamente 1800 especies que se distribuyen por todos los océanos del planeta, se encuentran en el fondo marino, pudiendo superar profundidades de hasta los 6000 metros.

El cuerpo de la estrella de mar está formado por un disco pentagonal con cinco brazos generalmente, pero hay algunas especies que pueden tener muchos brazos, su superficie superior puede ser lisa o espinosa y esta cubierta con placas superpuestas, hay especies de asteroideos de colores brillantes abarcando toda la gama que va desde el rojo hasta él naranja, también se pueden encontrar estrellas marinas de color marrón, gris o azul.

Son animales muy oportunistas a la hora de alimentarse, la mayor parte de su dieta la forman invertebrados bentónicos como insectos, moluscos y anélidos, otra parte de su dieta esta formada por almejas, ostras, artrópodos y pequeños peces, pueden complementar su dieta con algas, hay algunas especies como la Pisaster ochraceus que son grandes depredadores de coral.

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La estrellas de mar son capaces de reproducirse de forma sexual o de forma asexual, en la gran mayoría de las especies existe tanto hembras como machos, pero no es posible distinguirlos visualmente, solo se pueden distinguir en la época del desove, hay algunos tipos de especies que son hermafroditas simultaneas, por lo que pueden producir tanto huevos como esperma, también las hay que son hermafroditas secuenciales, por lo que inicialmente son machos, que se convierten en hembras cuando envejecen, también se pueden reproducir por división.

Las estrellas de mar por norma general tienen una forma simétrica en su edad adulta, como dije anteriormente la gran mayoría tienen 5 brazos, pero las hay como la familia Solasteridae que pueden tener entre 10 y 15 brazos, o tras como la Labidiaster annulatus que pueden llegar hasta los 50 brazos.

La superficie de los asteroideos tiene componentes parecidos a placas de carbonato de calcio, los cuales se conocen por el nombre de osículos, todos ellos forman el endoesqueleto, que varia según la especie, pudiendo formar estructuras externas como gránulos o espinas.

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El total de las más de 1800 especies conocidas de estrellas de mar, están distribuidas por todos los océanos y mares del mundo, sus hábitats son muy variados, la gran mayoría de ellas se encuentran en las zonas tropicales que hay en los océanos Indico y Pacífico, también las podemos encontrar en las zonas templadas de Australia, pero hay algunas de sus especies que son de aguas frías viven en el Pacífico Norte.

El hábitat de la estrella de mar puede variar desde los arrecifes de coral, a rocas o arena, las hay también que viven en los bosques de algas o praderas marinas, todos los asteroideos viven en el fondo del mar, pudiendo encontrarlas desde los fondos cercanos a la costa, hasta los fondos abisales.

Las estrellas de mar bombean el agua directamente en sus cuerpos a través de su sistema vascular, todo esto les hace muy vulnerables a la contaminación del agua debido a la poca capacidad que tienen para filtrar los contaminantes y las toxinas, esto puede llegar a afectar a poblaciones enteras y tener consecuencias a largo alcance en los ecosistemas donde vive.

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